Netsuke-Ephrussi-SammlungIch habe kaum Zweifel, dass das russische Kapitel der Internationale Netsuke-Gesellschaft ist die dynamischste der Welt. Im Jahr 2016 überzeugten seine Mitglieder das St. Petersburger Staatliche Eremitage-Museum, eine Ausstellung von Netsuke aus russischen Privatsammlungen zu veranstalten, komplett mit umfangreichen gebundenen Katalogen in russischer und englischer Sprache. Jetzt haben sie anlässlich des 44thMoskauer Antiquitätenmesse im Oktober 2018. Hauptverantwortlicher für das Projekt war Oleg Mareev of Galerie Eurasien, Moskau.

Konzipiert als Sonderausstellung von Netsuke aus 5 Kollektionen in der Nähe des Messeeingangs, hat sich Oleg ein verblüffend schlichtes, aber wirkungsvolles Design einfallen lassen. Zwei angrenzende Wände waren wie Aquarien mit intelligent durchdachten Netsuke-Gruppen verglast, mit Erklärungen zu Materialien, Stilen, Themen und historischer Entwicklung von den frühesten bis zur modernsten, zuletzt repräsentiert durch 7 Meisterwerke des ukrainischen Schnitzers Sergei Osipov.

Der Boden war mit zwei parallelen Konstruktionen gefüllt, die zwischen den beiden Ecken des Raumes verliefen, mit genügend Platz, um rundherum und zwischen ihnen hindurchzugehen. Diese Strukturen waren bis zu meiner Schulterhöhe massiv und wurden dann mit einer Plexiglasabdeckung abgedeckt. Im Inneren befanden sich zwei Reihen Netsuke auf jeder Seite des Podiums. Das Endergebnis war, dass man sein Gesicht ziemlich nah an die kleinen Wunder drücken konnte und ihre Rückseiten (oder wie die Deutschen im Englischen immer so charmant sagen, ihre Rückseiten) sehen konnte.

Die Qualität und Vielfalt der ausgestellten Netsuke war bemerkenswert und bildete zusammen mit den Ausstellungstechniken eine Weltklasse-Ausstellung, auf die jedes Museum stolz sein könnte. Dass die gesamte Installation in 24 Stunden aufgebaut wurde, ist einfach außergewöhnlich.

Zur Feier der Ausstellung wurde ich eingeladen, meinen allerersten Vortrag auf Russisch zu halten. Für den Fall, dass ich in 40 Minuten eine Übersetzung meines eigenen Textes, begleitet von zahlreichen Netsuke-Folien aus meinem umfangreichen Archiv, vor einem Publikum von etwa 50 Leuten vorgelesen habe, die höflich genug waren, so zu tun, als ob sie jedes Wort verstanden hätten, und etwas gelernt haben.

Danach machten wir uns zu 14 in ein Restaurant auf, wo wir bei ausgezeichnetem Essen, Wein und Wodka Netsuke-Anekdoten tauschten und Netsuke am großen runden Tisch weiterreichten. Die Kameradschaft war spürbar und Chapter auf der ganzen Welt konnten von diesem Geist der nicht wettbewerbsorientierten Zusammenarbeit lernen. Da es in den USA bereits schlecht für Elfenbein ist und hier in Großbritannien nicht besser aussieht, sage ich scherzhaft, dass ich in Russland freier wäre als in Großbritannien. Ich bin mir nicht so sicher, ob ich es nicht wäre.